Trazabilidad e identificación industrial
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Cintas de Ribbon

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Trazatech es una empresa que cuenta con una dilatada experiencia en el mercado, especializada en ciertos servicios relacionada con la trazabilidad.

La trazabilidad es un concepto muy importante en el mundo en el que vivimos, ya que tiene la función de rastrear cualquier detalle relacionado con la cadena de producción de un determinado producto. Además, contribuye a que el productor pueda lanzar su producto en el mercado que más le convenga, controlando todos los procesos según le convenga.

El producto estrella de Trazatech son las cintas de Ribbon, aunque ofrecen otros tantos servicios. La empresa está compuesta por un completo equipo de profesionales que proporcionan soluciones de trazabilidad, de identificación y de codificación a nivel industrial y logístico.

Estos son algunos de los servicios que ofrece:

  • Impresoras código de barras: En esta sección podemos encontrar desde impresoras RFID hasta impresoras de 10,5’’, de transferencia térmica y térmica directa, motores de impresión OEM, entre otros accesorios muy prácticos para imprimir.
  • Terminales captura de datos: Entre las soluciones que ofrece Trazatech también está la de ofrecer a las empresas distribuidores de datos. Son aparatos que cuentan con lo último de lo último en tecnología: tienen conexión inalámbrica, se adaptan a multitud de sistemas operativos y se pueden adaptar tanto a supermercados, almacenes, así como a diferentes establecimientos que gestionen inventarios.
  • Control dinámico del peso: Son aparatos que se encargan de controlar el peso de los diferentes productos en detalle. Cuentan con altas prestaciones y son equipos que funcionan de manera autónoma, sin requerir de un mantenimiento técnico continuado.
  • Etiquetado automático: También se especializan en ofrecer soluciones para facilitar la impresión de etiquetas y su aplicación. Cuenta con etiquetas pensadas para colocarse tanto en sacos, palets, cajas, y un largo etcétera de superficies. Facilita la tarea del etiquetado a cualquier empresa.
  • Soluciones RFID: La tecnología RFID responde a la tecnología en seguridad más puntera del mercado. Trazatech también ofrece diferentes soluciones de identificación y seguridad que están preparadas para aguantar el paso del tiempo, para adaptarse a los cambios del mercado. El rango de lectura de estos aparatos oscila entre unos centímetros y algunos metros.
  • Marcaje y codificación: Otra de las especialidades de esta entidad es ofrecer soluciones de marcaje y codificación en hasta los entornos más exigente. Trabajan con sistemas micro, pigmentado, de parado y de arranque SmartFlush, y también están preparados para ofrecer soluciones de alta producción (con velocidades que pueden llegar a alcanzar los 400 m/min).
  • Ribbon: Y, por supuesto, también son expertos en la venta de cintas de Ribbon de la más alta calidad del mercado. Hemos dejado este servicio para el final porque vamos a detallarlo con más precisión en las siguientes líneas. Sigue leyendo para descubrirlo todo sobre las cintas de Ribbon.

El Ribbon (también conocido como cinta de transferencia térmica) es aquel consumible en cuyo interior se localiza la tinta que hace falta para la impresión de diferentes trabajos.

Lo identificamos con la forma de un rollo compuesto por una capa de poliéster con determinadas capas de tinta en los lados. También habrá un recubrimiento especial por el otro.

Estos elementos son cable para dar forma al Ribbon, ya que así estará preparado para llevar a cabo una impresión con calor. Pero, además, también existen otros 3 elementos sin que no sería posible que esta estructura fuese estable:

Cabecera: La cabecera se ha diseñado en material polietileno en firma de film y su principal objetivo es ofrecer funciones de protección. Contribuye a proteger la primera capa de tinta para evitar la dispersión y el secado, además de facilitar la colocación del rollo en el periférico.

Indicador de fin: Por otra parte, el indicador de fin tiene una función clave en la seguridad y protección del rollo. Tiene una estructura tal que la impresora es capaz de reconocer: esta detectará cuando el final del rollo, y así no sufrirá ningún daño el cabezal.

Mandril: La única parte imprescindible del Ribbon es el mandril. Podemos definirlo como un canuto que está diseñado en diferentes materiales (aunque lo más habitual es que sea de cartón). Su objetivo es dar cobertura a la cinta, enrollándola durante el proceso de rebobinado/fabricación y durante el desenrollado que ocurre cuando se hace la impresión.

Aunque estos 3 elementos son los básicos que componen las cintas de Ribbon, no es lo único que hace que funcione su magia. Una vez que se hace la impresión hace falta un componente X que se encarga de alargar la duración de la tinta, que hace que se fije para que no se disperse con tan solo pasar un dedo, o que tenga una duración en el tiempo muy corta.

Teniendo en cuenta la superficie en la que se desea imprimir, habrá que elegir una determinada cinta con diferentes particularidades. Podemos encontrarlas “de cera”, con una combinación entre cera y resina, o solo con resina. La primera opción es la que menos calidad tiene, mientras que si buscamos la máxima calidad nos tendremos que decantar por la cinta Ribbon de resina.

Uno de los criterios que se deben tener en cuenta a la hora de hacer impresiones es encontrar un equilibrio entre cintas de Ribbon y una etiqueta correcta que se adapte a la calidad que se necesita. Para esto, será crucial tener en cuenta el uso que se le va a dar, el objetivo que se persigue, así como la superficie en la que se va a adherir y que condiciones va a tener que soportar.

¿Para qué se utiliza el Ribbon?

Vale, ahora ya sabemos de que están compuestas las cintas de Ribbon, incluso hasta tenemos algunas nociones básicas sobre como elegir aquellas de mayor calidad, pero… ¿exactamente para que se usa el Ribbon?

Estas cintas de transferencia térmica se emplean para imprimir los códigos de barras que vemos en cualquier producto. También se pueden imprimir otras informaciones de interés que se requieran que tenga una cierta calidad.

Si se quiere imprimir una solución de identificación que no necesite una resistencia muy elevada, lo más interesante (y económico) será decantarse por cintas de Ribbon que se hayan diseñado con una base de cera. Como ya hemos visto, son las de más baja calidad, pero pueden servirnos muy bien en ciertos entornos.

  • Si se van a usar las etiquetas en lugares donde las variaciones de temperatura son muy importantes (por ejemplo, en almacenes en los que las cajas están sometidos a fricciones, o hasta en cámaras de congelado donde el frío es extremo), la empresa no se la debe jugar y apostará por cintas de Ribbon que tengan una base de resina. Estas aguantarán durante más tiempo y en mejores condiciones.
  • Resultará un poco más complicado elegir las cintas de Ribbon mixtas que ya hemos descrito, ya que no siempre es fácil saber cuando podemos reducir un poco la calidad, o cuando vale la pena que la elevemos un poco más. Se recomiendan para cuando queremos una solución que requiera de una gran resistencia, aunque habrá que evaluar cada situación de manera individual.

Tipos de Ribbon

En los apartados anteriores hemos descrito brevemente los tipos de Ribbon para que el lector pudiera tener algunas nociones básicas sobre ellos. No obstante, hay muchos más datos que deberíamos tener en cuenta para hacer una elección.

Por ello, hemos creado esta apartado en el que profundizaremos en este tema:

Las cintas de Ribbon de cera son económicas, pero no presentan demasiada resistencia. Están compuestas por una alta proporción de cera y está distribuida en tan solo una única capa.

La cera tiene una cierta resistencia, pero no demasiado elevada a ciertos elementos como al raspado, roce o a la fricción.

Las empresas suelen elegir el Ribbon de cera para cuando tienen que imprimir etiquetas genéricas, como pueden ser aquellas en las que consten datos de dirección, precios, de detalles de lavado/secado para prendas, para minoristas, etc.

La velocidad de impresión de estas cintas oscila entre los 102-254 mm/s y tiene una resistencia garantizada a la temperatura de alrededor de unos 38ºC.

Las cintas de Ribbon Mixto son una opción intermedia, por lo que suele ser la más elegida por parte de la mayoría de las empresas. Comprende una parte de cera y de resina, y estos materiales estarán distribuidos en 2 capas.

El % de resina es lo que hace que la cinta adquiera una buena resistencia a condiciones desfavorables, como puede ser al roce, a la fricción o al raspado. Incluso hasta, dependiendo de la naturaleza de cada elemento, podrían tener una cierta tolerancia a ciertos productos químicos o de limpieza.

Lo más habitual es comprar estas cintas para aquellos lugares en dónde hay riesgos de abrasión o si se necesita que la duración del material impreso sea más longeva-

La velocidad de impresión sigue siendo la misma que la de las cintas anteriores, de 102 a 254 mm/s. Sin embargo, la temperatura máxima que puede resistir es de unos 100ºC, lo que demuestra que eleva claramente la resistencia.

Finalmente, las cintas de Ribbon Resina son aquellas que se elegirán en el caso de que se busque la máxima resistencia. Están compuestas por resina distribuidas en 2 o varias capas.

El punto de fusión de las mismas se eleva hasta alcanzar el doble de la opción anterior: es decir, de hasta 200ºC.

Al mismo tiempo, la resistencia de las cintas a la fricción, al raspado y al roce será claramente superior. Puede resistir mucho mejor el contacto con productos de limpieza, con químicos de diferente naturaleza, así como alcoholes.

Las empresas que suelen comprar cintas de Ribbon de resina son aquellas relacionadas con la industria farmacéutica, con el sector químico y laboratorios. Estas cintas también permiten la impresión de etiquetas de poliamida para sectores como el del textil.

Teniendo en cuenta la calidad de estas etiquetas, la velocidad de impresión se reduce entre los 102 y los 150 mm/s. A cambio, la definición que se conseguirá será muy buena.

¿Cómo elegir la medida perfecta del Ribbon o cinta de transferencia?

No podemos comprar las primeras cintas de Ribbon que encontremos en el mercado. Además de tener en cuenta la calidad de las mismas, también habrá que estudiar otros criterios, como puede ser el tamaño.

Podemos encontrar una larga serie de dimensiones entre las que tenemos que tomar una decisión. Con el objetivo de facilitarte la búsqueda, aquí tienes algunas indicaciones:

  • Impresora de Ribbon: Esto parece obvio, pero vale la pena empezar por aquí para evitar cualquier confusión. Las impresoras que utilizan cintas de Ribbon son especiales; es decir, que si no tienes una de estas impresoras, te puedes olvidar de comprar cintas. Piensa en el tipo de material que usas para imprimir: si se trata de alguno que no es térmico (como plástico o papel couché), probablemente necesites comprar cintas.
  • Anchura: Una vez tengamos claro lo anterior, podemos empezar a considerar las dimensiones. El primer criterio que tenemos que considerar es la anchura. Lógicamente, tendrás que elegir un ancho que se adapte lo mejor posible a la medida de la etiqueta. Por ejemplo, en el caso de que la etiqueta tenga un ancho de unos 60 milímetros, podemos elegir una impresora Ribbon de 65 milímetros de ancho. Hemos dejado un margen de 5mm, pero así conseguiremos que la etiqueta esté protegida y evitaremos desperdiciar materiales que nos lleven a gastar de más.
  • Longitud: Lo más interesante es decantarse por cintas de Ribbon que cuenten con la mayor longitud que el periférico pueda adquirir. Aquí tenemos diferentes opciones, por lo que habrá que estudiar las condiciones de la impresora. Las más habituales son de 70, 110, 300, 360, o 450 m, aunque hay otras tantas opciones.
  • Medida del mandril o canuto: Si pensadas que con la anchura y la longitud tenías suficiente, te equivocabas. Existe un tercer elemento que se tendrá que considerar para elegir la cinta, y es el mandril o canuto. Esta pieza tiene unas determinadas medidas… aunque no tendrás que coger la cinta métrica para averiguarlas. En lugar de ello, lo único que tendrás que hacer es comprobar la ficha técnica del producto. Si tienes alguna duda, puedes contactar con el fabricante.

No elegir correctamente las dimensiones de las cintas de Ribbon puede ser caótico. No solo elevarás los costes (al desperdiciar bordes o Ribbon que no se llegue a imprimir), sino que también podría llegar a sacrificar la vida útil del periférico.

Impresión térmica directa VS transferencia térmica

Existen diferentes tipos de impresoras en el mercado. La empresa tendrá que considerar las diferentes opciones para encontrar el periférico que se adapte a lo que necesite.

En estas líneas nos encargamos de describir las características de la impresión térmica directa y de la impresora de transferencia térmica, para que lo tengamos más fácil a la hora de tomar una decisión:

Ya hemos visto en los apartados anteriores que estas impresoras no emplean cintas de Ribbon. En su defecto, como consumible utilizan unas etiquetas que son sensibles a las altas temperaturas.

Funcionan de la siguiente manera: en cuando las etiquetas reciben el calor del cabezal, esto hará que aparezca el negro en el papel (como si estuviéramos hablando de un fax).

Teniendo en cuenta esta sensibilidad a las altas temperaturas, no es la mejor opción para etiquetas productos que vayan a estar en el exterior. En cambio, sí que lo son si se van a almacenar en interiores, en lugares en los que no vayan a estar expuestos a la luz del sol, o a temperaturas elevadas.

Estas son algunas de las características de la impresora térmica directa:

  • Uso en interiores: Este tipo de etiquetado está más bien pensado para un uso en interiores.
  • Sensibilidad: Al no usar cintas de Ribbon, es muy susceptible a las altas temperaturas, como puede ser a la luz directa del sol extremo.

Por otra parte, la impresora de transferencia térmica usa el Ribbon, tal y como ya hemos descrito. La tecnología que utilizan estas impresoras se caracteriza por ser muy avanzada, incluso hasta permite modificar las variables en tiempo real sin llegar a interrumpir la cadena de producción. Optimiza la producción y reduce el % de errores.

Estas son algunas de las características que definen a este tipo de impresora:

  • Gran calidad y alta resistencia: El resultado de la impresión de transferencia térmica consigue como resultado una superficie de impresión de alta resolución, muy limpia y preparada para resistir en entornos extremos, como aquellos en los que haya abrasiones, agentes químicos variados (como gasolina o alcoholes).
  • Más fáciles de usar: Esto realmente dependerá del tipo de impresora con el que se cuente, pero lo cierto es que las últimas se diseñan con tecnología TouchScreen, con la que se pueden modificar los parámetros de impresión y hasta modificar los datos que haya en la memoria en ese momento. Incluso se pueden introducir por USB con una conexión a un equipo.
  • Reducen el impacto ambiental: Además de las características anteriores, el hecho de que estas impresoras utilicen cintas de Ribbon es una buena noticia, ya que contribuyen a minimizar el impacto ambiental que provoca el hombre.

Ante esta comparativa, la impresión por transferencia térmica sale claramente victoriosa.

¿Dónde comprar Ribbon de calidad?

Usar cintas de Ribbon te asegura la máxima calidad en tus impresiones. Consigue incrementar al máximo el tiempo de vida útil de las etiquetas, además de presentar una definición clara.

Ahora bien, en el mercado podemos encontrar diferentes proveedores de Ribbon, y no podemos fiarnos de cualquiera. Algunos venden productos de mala calidad, y, aunque al principio puedan parecer interesantes por tener un coste reducido, notaremos el desastre en la primera impresión.

Trazatech es un proveedor de cintas de Ribbon en el que realmente podemos confiar para comprar este tipo de producto. Estas son algunas de las razones que lo demuestran:

  • Experiencia: Si buscas resultados profesionales, tan solo deberías comprar productos a empresas que realmente lo sean. Y la única manera de alcanzar este grado de maestría es con la experiencia. Una empresa que lleve bastante tiempo trabajando con cintas de Ribbon conocerá en detalle el producto, y tan solo ofrecerá calidad. Gracias a la dilatada experiencia de Trazatech en este sector, podemos adquirir un producto que logra la mejor relación entre calidad/precio.
  • Profesionalidad: El equipo de Trazatech está compuesto únicamente por profesionales. Además de encargarse de ofrecer soluciones de identificación y trazabilidad, también ofrecen productos relacionados con codificación industrial y logística.
  • Óptima atención al cliente: Puede ser que el cliente tenga alguna duda o consulta a la hora de comprar cintas Ribbon, y necesitará de un equipo técnico que pueda contestar a tantas preguntas como tenga. En una sección del artículo pudimos ver que no siempre es fácil elegir el tamaño de las cintas de Ribbon, incluso podría darse el caso de que el cliente esté dudando de si cuenta con una impresora de transferencia térmica, o no. El equipo de profesionales de Trazatech contestará a todas tus dudas para que la compra te quede clara.
  • Servicios variados: Es posible que conozcas a Trazatech por sus cintas de Ribbon, pero que cuando entres en su página para conseguir más información sobre este producto acabes descubriendo otros interesantes servicios para la empresa. Recuerda que también trabajan con soluciones RFI, con productos de marcaje y codificación, terminales de captura de datos, con máquinas de control dinámico de peso, de etiquetado automático, impresoras de códigos de barra, incluso hasta con software.
  • Unos precios económicos, sin llegar a sacrificar la calidad: Conforme vamos descubriendo las características y los beneficios de los servicios que ofrece Trazatech podemos llegar a pensar que los costes son muy elevados, y que no resultan rentables. Sin embargo, los precios son muy ajustados y no se sacrifica en calidad ni por un momento.

Ahora ya conoces mejor a la empresa Trazatech y tienes claro por qué confiar en sus cintas Ribbon, entre otros tantos servicios.